Muere el médico que intentó cruzar el Río de La Plata a nado

Gonzalo Leal tenía una pasión irrefrenable por la natación abierta, su historia conmocionó a Argentina y Uruguay

De la pileta al quirófano y del quirófano a la pileta. Así vivió el médico uruguayo Gonzalo Leal, de 56 años, su 2023: entre su trabajo como cirujano vascular y su exigente preparación para cumplir el sueño de cruzar a nado el Río de la Plata. Lo intentó este jueves: partió desde Colonia, Uruguay, rumbo a Punta Lara, en la Argentina. Un trayecto de 40 kilómetros. Murió de un paro cardíaco a unos 1.500 metros de la costa bonaerense. Lo acompañaban dos embarcaciones, en una de las cuales estaba uno de sus hijos.

«Salteño. Esposo. Padre. Médico». Así se definía en su cuenta de Instagram, donde tiene casi 1.000 publicaciones. Sólo basta ver las primeras imágenes y videos para entender su pasión por la natación. También el amor por su familia. «Mis padres me llevaron a nadar cuando era muy chico», contó en uno de los posteos el hombre oriundo de Salto, Uruguay. Al igual que sus padres, él llevó a sus hijos a nadar. Logró contagiarle su pasión a uno de ellos, Octavio, que clasificó en 2019 al Mundial Junior de Natación. Juntos, padre e hijo, viajaron a Budapest para el campeonato.

Hacía varios años era miembros del Club Remeros Salto. Cada año, acostumbraba a inscribirse en diversas competencias. A comienzos de diciembre pasado, participó junto a otras 800 personas en los 8 kilómetros en San Pedro, Buenos Aires. Terminó segundo en su categoría y 22° en la general. «Seguimos sumando kilometraje», bromeó

Aunque tenía una amplia experiencia, nunca se había enfrentado a un desafío tan imponente como atravesar el Río de la Plata. Sabía que no era tarea sencilla, por eso comenzó a entrenarse con el español Sergi García, jefe del Equipo Nacional de Aguas Abiertas de España.

También era consciente de que podía ser peligroso, por eso se realizó los estudios médicos correspondientes y los presentó ante Open Water Argentina, el organizador del evento deportivo. Los resultados fueron perfectos: no tenía problemas de salud y estaba habilitado para someterse a semejante esfuerzo físico.

Al margen de su pasión por el nado, Leal también era conocido en su ciudad por haber incursionado en la política. Fundador de la agrupación Movimiento Naranja Uruguay, se presentó en las elecciones de 2020 como candidato a intendente de Salto. Perdió ante Andrés Lima, de Frente Amplio, que logró la reelección.

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